JUICIOS Y TESTIGOS DE ACTOS DELICTIVOS: LA MEMORIA ENGAÑA

Si mataran a alguien delante suya, ¿recordaría qué pasó? Muchos expertos piensan que pedir a los testigos que describan lo que vieron no es la mejor manera de acceder a su memoria. Sugieren que la imaginería neurológica es lo indicado. 

Piense en algún viaje que hizo ayer. Seguro que lo recuerda. ¿Se acuerda de quién estaba sentado a su lado? ¿Y qué tiempo hacía? ¿Quién estaba delante en la cola de la gasolinera? ¿Un hombre o una  mujer? La mayoría de las veces no nos acordamos de todos estos  detalles, pero ¿qué pasaría si alguien fuera atacado con un puñal  en esa gasolinera? Nos convertiríamos en testigos de un delito. Y  nuestra habilidad de recordar esos detalles menores cobraría un  valor significativo para autenticar nuestros recuerdos de la  ofensa. 

No obstante, hay científicos que opinan que no es necesario que  recordemos esos detalles y cada vez más expertos cuestionan la  manera en la que la policía, los abogados y los tribunales conciben  la memoria. Alegan que ese modelo convencional de memoria, como una  fotografía o un vídeo, es fundamentalmente erróneo. 

Entre los estos investigadores está la  profesora Elizabeth Loftus, de la Universidad de California, quien  incluso sugiere que se reforme el juramento que tienen que hacer  los testigos para que diga: “¿Jura decir la verdad, nada más que la  verdad, o lo que sea que usted cree que recuerda?”. 

El profesor Martin Conway, un psicólogo cognitivo de la  Universidad de Leeds, ha presentado un estudio ante la Sociedad  Psicológica Británica y la Sociedad Británica de Derecho y ha hecho  un llamamiento para que se reconsidere el tema de la memoria en el  ámbito legal. Señala que sus directrices ayudarán a los científicos que se especializan en la investigación de la memoria cuando  prestan testimonio como expertos para ayudarle a los tribunales a acceder a la evidencia. 

Los recuerdos son esencialmente una construcción de una variedad de fuentes y experiencias, explica Conway, y no son necesariamente un recuento fáctico de lo que sucedió. Además, una proporción significativa de la población parece ser muy  sugestionable y sus recuerdos cambian rápidamente si se les dan las pistas apropiadas. 

En un famoso estudio, investigadores holandeses le preguntaron  a la gente sobre un accidente que ocurrió en 1992 en el que un  avión de carga se estrelló contra un edificio. Diez meses más  tarde, llevaron a cabo una encuesta en la que le preguntaban a las personas si se acordaban de haber visto en televisión el momento en el que el avión chocó contra el edificio y más de la mitad de los participantes dijo que sí. 

Un estudio realizado meses después encontró que muchos más recordaban haber visto el accidente en televisión: dos tercios de los consultados. El problema es que el incidente nunca fue trasmitido por televisión. El mero hecho de hacer la pregunta aparentemente afectaba a la memoria de la gente. 

¿Se está alterando, consciente o inconscientemente, la memoria de  los testigos? Existen muy pocos datos respecto a lo que pueden  sugestionar los métodos convencionales de interrogación. Un estudio británico que examinó entrevistas reales señala que aproximadamente una de cada seis preguntas que se le hacen a los testigos potenciales podía sugestionarles. 

Algo que puede ayudar a evitar el problema es la tecnología. Ya  se han desarrollado técnicas de imaginería neurológica en las que  se le muestran a los testigos objetos particulares de la escena de  un delito, como una lámpara o un color específico. Estos sólo pueden ser reconocidos si la persona estuvo ahí, así que el escáner muestra si áreas del cerebro asociadas con la memoria se encienden cuando ven los objetos. Pero falta mucho tiempo para que este tipo de prueba sea consideraba admisible en los juicios. Entretanto, muchos de quienes trabajan en el sistema judicial aseguran que hay una gran dificultad cuando se trata de distinguir entre recuerdos fiables y los alterados.

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